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Inspiration : L'intelligence collective en entreprise

L'exemple du groupe Harley Davidson

Comment la mise en place d’un processus d’intelligence collective a sauvé le groupe Harley Davidson de la faillite ? Harley Davidson fait partie des rares constructeurs américains à avoir survécu à la Grande Dépression (ou « crise économique des années 1930 »). Pourtant, au début des années 1980, le groupe se retrouve au bord de la faillite.


A cette époque, Harley Davidson fait face à la concurrence des motos japonaises et perd d’importantes parts de marché. Manque de fiabilité des moteurs, usines de montage vieillissantes, le groupe est sous le feu des critiques. En 1981, 13 cadres dirigeants d’Harley Davidson rachètent l’entreprise au groupe American Machine and Foundry (AMF) et mettent en place un plan d’action, souvent cité parmi les plus grands succès managériaux. Et ce plan d’action fait la part belle à …l’intelligence collective ! Les nouveaux dirigeants invitent en effet l’ensemble des collaborateurs à proposer des idées innovantes et, encore mieux, à les réaliser ensemble. En 1983, un des salariés propose la création des Harley Owners Group (HOG), dans la majorité des pays où le groupe est présent, afin de fidéliser les clients. C’est chose faite. Chaque HOG est divisé en plusieurs « chapters » (gérés par les concessionnaires) ou clubs, qui proposent des repas mensuels, des sorties en groupe, et d’autres événements. Et donnent ainsi l’occasion à des motards d’horizons variés de se rencontrer (et de dépenser bien plus que les clients non adhérents !). Un sentiment d’appartenance tellement apprécié que les HOG fédèrent aujourd’hui plus d’un million de personnes dans le monde. Portés par cette dynamique d’intelligence collective et d’innovation, des salariés ont inventé un nouveau design de moto, en prêtant particulièrement attention à la qualité de la mécanique. Les dirigeants se sont également attelés à la modernisation des chaînes de production et à l’amélioration de la productivité. Autant d’innovations qui ont alors permis à Harley Davidson de renouer avec la croissance !

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