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12 hommes en colère


Chez Uwti, on vous parle souvent des biais cognitifs et de leur capacité à altérer nos jugements et décisions. On a récemment vu le film 12 hommes en colère (« 12 Angry Men »), une très belle illustration des dynamiques à l’œuvre lorsqu’un groupe doit prendre une décision.

Adapté du chef d’œuvre de Reginald Rose, ce film en noir et blanc sorti en 1957 est un drame américain à huis clos, dans lequel un juré populaire - 12 hommes – doit juger un jeune homme accusé d’avoir tué son père. À la clé du verdict, pour lequel il faut un vote à l’unanimité : l'acquittement ou la peine de mort. Tous les membres sont persuadés de la culpabilité de l’accusé et se précipitent vers une décision consensuelle et évidente. Sauf un. Un juré incarné par Henry Fonda, qui vote non coupable et invoque un doute raisonnable.


Puis il s’emploie à convaincre un par un les 11 jurés qui ont voté coupable, en reconsidérant chaque indice. Une belle leçon sur l’influence des biais cognitifs, et de l’effet de groupe, sur la prise de décision : Nous avons tendance à nous en tenir à ce qui nous est exposé. Dans le cas de ce procès, les 11 jurés se fient aux éléments été présentés pendant le procès, et qui tendent à prouver la culpabilité de l’accusé. Et sont très réticents à mettre en cause ces « preuves ». Nous raisonnons souvent de manière intuitive. Et nous partons de nos premières intuitions comme s’il s’agissait de bases solides de réflexion. L’un des jurés estime que l’accusé ayant eu une enfance difficile, dans un quartier difficile, il a toutes les raisons d’avoir commis ce crime. Un autre juré conteste cette conviction : il vient d’un milieu pauvre, cela ne fait pas de lui un tueur pour autant. La pression du groupe influence la prise de décision individuelle. C’est quand Henry Fonda propose un vote à l’aveugle, qu’un des jurés vote finalement non-coupable. Et cela ouvre la discussion et challenge les consensus initiaux. Un très beau film à regarder sans modération!

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